“我已活得夠久,也觀察得夠多,能非常確信生活於現代社會裡的各種致命病症,不管是生理或是心理的,都源於一個貽害無窮的習慣:睡覺用口呼吸!”

喬治.卡特林(George Catlin),《閉上你的嘴來保命》Shut Your Mouth and Save Your Life

 

閉上你的嘴!(Shut Your Mouth)

請別先誤會,這並不是在罵人!這句聽起來語帶憤怒責備的話,其實是一句健康箴言!其話的主旨是說,如果我們想要避免疾病保全性命,請務必時刻記得把嘴巴閉上,不要用嘴巴呼吸。

我們都瞭解,嘴巴是用來飲食與說話的器官,並非呼吸器官。但由於人類能夠說話的演化,人的呼吸道與食道分開,因此可用嘴巴直接呼吸。此機制看似方便,卻為人體健康帶來了許多負面影響,因此可說是人類必須付出的文明代價。閉嘴別用口呼吸這個道理,當今雖然已得到醫學證實有害健康,但在一百多年前,卻已有人先見提出這個觀點且不遺餘力提倡。令人更訝異的是,這人還不是位醫生,而是位畫家!

 

走入印地安部落的探險畫家

出生於律師家庭的喬治卡特林(George Catlin, 1796-1872),本身是位律師,但同時也熱愛繪畫與旅行。1832年36歲的喬治,與美國西部遠征隊成員相識。受到這些探險先鋒的鼓勵與協助,喬治開始了他的邊境部落之旅。他踏遍南、北美洲各原始部落,不僅深入做田野調查,更用繪畫與木雕刻畫印第安人的形象、生活、打獵、祭儀以及動物和風景。喬治日後將這些紀錄與作品出版,并成為以描繪印第安人肖像而聞名的藝術家。目前,美國一些國立博物館與學會都珍藏並展出喬治的作品,但大部份人都不知道,喬治除了藝術之外,對醫學也甚有貢獻,其重要影響,就是出版了一本保健專書Shut Your Mouth and Save Your Life (1870)

 

以印地安人與風物畫著名的喬治卡特林

george-catlin 

喬治卡特林的印地安系列作品

 

野蠻土著 v.s. 文明白人

喬治花了8年時間尋訪多達150個印地安部落,接觸到的印第安人更高達200多萬。對喬治來說,雖然印第安人的長相衣著、起居飲食、習俗祭儀讓他驚奇外,他更覺得不可思議的是,印第安人竟然比他想得還健康、長壽!

喬治觀察到,相對於倫敦、曼徹斯特與其他英國大城鎮孩童的高死亡率與流行病蔓延,印第安人不僅早夭率相當的低,也很少罹病。為收集更多一手資料,喬治特地親詢許多部落酋長,從他們那邊瞭解到,印地安小孩很少在長牙前就死亡,早夭的原因主要是死於意外:如溺水、被蛇咬到、被馬踢到等,並非生病。此外,印第安人也很少有聾瞽者、弱智、精神失常、脊椎變形、牙齒畸形等情況。這讓喬治不禁納悶:為什麼印地安人原始粗糙的物質環境與不良的衛生條件,反而比生活在文明城市的白人更能活下去且少疾病殘廢?

在原始與文明生活條件的對比下,喬治立下了一個非追根究底不可的問題:究竟是什麼關鍵因素,導致印地安人與白人有這麼不同的健康狀態!

 

 印第安人的健康智慧

喬治第一個深刻的觀察,是印地安媽媽哺乳後的一個小動作將嬰兒剛喝完奶的嘴巴捏閉。喬治本來以為這只是一個無心之舉或特例,直到他看到上千個印第安媽媽,不論在多荒野或多忙碌,在餵完奶後都細心地用手指將嬰兒的小嘴閉上,且沒有一次哺乳後會忘記。喬治隨後更發現,印地安人特別要求一種生活規矩,就是除了說話與吃飯外,一律要把嘴巴閉上此生活教條在印地安部落中相當普遍。這於是讓喬治開始注意到,印地安人將嘴巴閉上的呼吸習慣

 

喬治第二個觀察,是印第安人睡覺的方式。他發現,所有的印地安媽媽都會將小孩用被毯捆在板子上,以保持脊椎直挺,並用一個小墊子撐住頭部,讓小孩的頭微微往前傾(見a圖)。這種睡覺時頭保持前傾的姿勢,也同樣可見於許多印地安成人。他們會用一條細繩子將下巴拉住,好讓下巴內縮頭往前傾(見b圖)。更有甚者,一些印第安人更偏好趴睡的姿勢,並用一條長巾包覆自己的頸頭部(見c圖)。

印第安人睡覺姿勢(左至右分別為a、b、c圖)

對印第安人來說,這種睡覺方式對身體最好,因為這不但能讓脊椎更直沒毛病,也可防止睡覺的時候嘴巴開掉。仰睡,尤其是讓頭後垂低於脊椎水平,是讓身體不健康的睡姿。

除此之外,喬治更發現印地安部落有一些關於「閉嘴」的特定用詞與格言。曾經有14名印第安人受邀前往倫敦參訪,當他們被問及對白人的第一印象如何時,印第安人回答:「白人,覺得我們閉嘴看起來很呆,我們覺得白人嘴巴開開更怪,而且他們大半牙齒都很不整齊且有缺牙!」之後,印第安人給白人貼上了一個標籤:「黑嘴巴」(black-mouths),因為他們總是能輕易看到白人黑壓壓的口腔內部以及錯亂缺牙的齒列!

有一次,喬治特地訪問了一位部落著名的勇士。喬治問:「如果一位體型與力量都比你更大的白人向你挑臖,你會不會怕他?」沒想到這位印地安勇士馬上直率地回答:「不,一點都不怕!我對一個無法閉上嘴巴的男人的傷害毫無畏懼,不管他有多魁力量多大。」這句話讓喬治心頭一驚的,並不是勇士對白人的無畏,而是勇士話中的「無法閉嘴」。

透過不斷觀察,喬治發現所有印第安人還有一個特點:他們經常微笑(smiles),但很少大笑(laughs)。而且越深入瞭解他們的生活中的情緒,就越發現不管多突然或多刺激的事情發生,他們還是都閉著嘴巴不露牙齒。

相較於生活於文明社會的白人,喬治對比到白人很多時候都習慣張嘴:不管是看到多壯觀的事物、突發的意外、多大的疼痛、多刺激好玩的事、多好笑開心的事,甚至是平常走路、讀報、聽音樂時,都會不由自主地張開嘴巴。

 

印第安人嚴謹閉嘴的群眾相:多半微笑,前排更有一位婦女笑時用手遮住自己的嘴巴