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慢性疼痛,既神秘又令人沮喪的疾病

 

患有慢性疼痛、痠麻症狀的人,都有啞巴吃黃蓮、辛酸無人知的苦。明明痛、痠、麻得半死,去照X光片或MRI卻看不出什麼毛病。於是只好仰賴止痛藥物、肌肉鬆弛劑可以來提供暫時的紓解,但藥物效果終究會消退。長期使用下,這些止痛藥物不但會讓人產生病懨懨、虛弱無力的副作用之外,更可能得逐漸增加劑量,導致產生依賴性。當今許多藥物濫用成癮的病例,絕大多數都是因為慢性疼痛而起。

 

有些或許是被診斷為骨頭退化、錯位或骨刺。然後呢?連忙買一堆強化骨質、修補軟骨的營養產品,或是經常去整骨師或復健師那邊報到。但就算認真喬了骨頭,疼痛、痠麻的症狀卻又偶爾冒出頭,彷彿一輩子都擺脫不了。

 

有些痛到幾乎處於崩潰狀態的慢性疼痛患者,甚至選擇讓外科醫師切斷他們的痛覺神經,以停止無盡的痛苦。令人沮喪的是,這種手術並非每次都奏效。因為痛覺訊息可能又竄往別條神經路徑,而外科醫師總不能阻斷所有痛覺神經。 

 

慢性疼痛最令人納悶的,是儘管沒有任何外在傷害性的訊號在刺激痛覺神經元,但神經元卻發出讓人極度痛苦的訊號。這種不會消退的強烈疼痛控制了慢性疼痛患者的生活,使他們無法入睡,剝奪了生活中所有的樂趣,帶給他們無盡的痛苦。任何一點碰觸或感覺,都會點燃患者痛苦的火焰。就算穿上一雙襪子這種簡單的事,也可能變得無法忍受。

 

為什麼慢性疼痛至今沒有讓人滿意的治療方法?因為找不到成因。

 

為什麼無解?因為找錯方向

 

長期以來,醫師與科學家都致力於尋找慢性疼痛的原因,卻沒有太大收穫。為什麼他們都與答案失之交臂?原因單純是他們找錯了地方。

 

大家可以思考以下關鍵點:

● 是什麼環繞在骨頭與神經旁邊?

● 是什麼讓骨頭的生長方向偏離?

● 是什麼造成痛覺神經失去控制? 

 

如果我們將眼光從骨頭、肌肉乃至神經移開,會發現一個漫佈全身卻被忽視的東西:結締組織。這個結締組織,是一片膠原海洋與細絲纖維網絡的結合,它包圍我們體內所有細胞與器官,是人體內分布最廣的組織。近來有些研究痛覺的學者,開始檢視這套看起來不過是一團凝膠、纖維與薄膜構成的組織。結果他們卻發現了真正的罪犯:慢性疼痛的來源,並非神經元本身的損壞,而是周邊的結締組織出狀況。

 

 

結締組織的解剖下的樣貌

 

 

 

你可能會覺得納悶:如果是結締組織的問題,為什麼長久以來都沒人注意?原因很簡單:因為結締組織的狀態,在X光片、MRI 或其他電子儀器照不出來!目前研究疼痛的方法與儀器,主要都是針對神經與骨頭。但結締組織的透明膠原、纖維組織,根本無法被照到,它們在片子上,充其量就是「黑黑的一片」。因為看不到,所以就不認為那邊有問題,這就是醫療檢測的大盲點。

 

我所接觸的多位慢性疼痛患者,都跟我無奈地提過這一點,他們去醫院什麼掃描檢查都做過,但片子出來的結果卻沒有什麼大問題,根本對應不上他們疼痛的感受。有位患者甚至跟我說:「醫生甚至幾分鐘就打發我回去了,他認為我沒病,說我的疼痛感是心理因素。我實在難以接受,難道我的疼痛是想像出來的嗎?我何必去騙他我身體痛得要死?這真是讓我沮喪萬分。」  

 

慢性疼痛的罪魁禍首,是結締組織

 

結締組織一般為人所知的作用,就是支撐與連結身體。但根據最近的研究,你神經傳導會不會漏電,你神經末梢的痛覺接受器會不會警鈴大響,你的骨頭會不會容易退化、變形或長骨刺,都深受結締組織的影響

 

讓我們先來了解神經與結締組織間的關係。我們的神經之所以能快速傳導訊息,就是因為有結締組織在外層當絕緣。如果沒有這層絕緣外皮,神經系統就會像電纜漏電一樣,容易出現一連串不正常的放電。這種情況就如同一張跳針的唱片,在沒有刺激的狀況下一再反覆地產生神經脈衝,使人感到陣陣的疼痛。

 

顯微鏡下的神經系統:裏頭深色的是神經,外圍是髓鞘(結締組織)

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當神經外圍的髓鞘受到擠壓(結締組織張力失衡),髓鞘就可能產生發炎與毀損的情況,導致神經元漏電,甚至無法順利傳導訊號。

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此外,我們神經末端(free nerve endings)的感知受器(mechanoreceptor),都埋在結締組織中。可以說,結締組織就是我們身體偵測壓力訊號的受體,它形成的網絡,甚至讓它成為體內最大的「感知器官」。一旦結締組織產生發炎、沾黏、緊縮或受到壓迫,它就會觸動裏頭感知受器的警鈴,將疼痛訊息傳給神經系統。

 

結締組織裡的感知受器

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換句話說,慢性疼痛的源頭是在神經之外,是結締組織的狀態不對勁而引發疼痛訊息,不是神經系統自己發出疼痛訊息。這就是為什麼,單純動了阻斷痛覺神經的手術,或服用中樞神經藥物,仍無法防止慢性疼痛的發作。因此,要卸下疼痛警鈴的觸動,就得從結締組織著手,而非誤認神經為賊。

 

除了神經之外,結締組織對骨頭的影響也極為深遠。大家最常見的誤解,就是以為骨頭退化、磨損是因為鈣質不夠,或是以為骨頭錯位、長骨刺是因為肌肉拉扯。其實,骨頭會冒出這些問題,主要是包覆在骨頭外面的骨膜與韌帶張力失衡。一旦骨頭周圍的結締組織因應力產生形變,就會影響骨頭的位置與生長。

 

以骨刺為例。骨頭與骨膜之間,原本應該是像相連緊貼的,就如同骨頭緊包著保鮮膜一般。假如骨膜因外力被拉離,與骨頭之間產生了一個空隙,骨膜與骨頭間的細胞就會被驅動去填滿間隙,此就形成了骨刺。換句話說,當軟組織的張力失衡,骨頭就會自己重新排列或生長達到新的平衡。這就是為什麼,當我們發現骨頭有狀況的時候,針對軟組織做治療的方法比較有效果,如果只是把骨頭喬回原位或磨除骨刺,並無法根治疼痛問題。

 

骨刺形成圖

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一旦我們認知到,結締組織才是疼痛訊息的來源,且會影響骨骼的發展,我們對於慢性疼痛的療法,就會朝向一個嶄新方向:調整、活化結締組織。

 

結締組織,用「力」刺激最有效

 

先前提過,結締組織就像是一片膠原海洋與纖維網絡的結合體,它就像是一個人形果凍,完全填滿人體內各個間隙,並形成一個張力均衡的結構。在這個結構裡,只要你對它有任何「局部」的應力刺激:不管是推、拉、壓、彎,這個應力會分佈到每個角落,而不是只在形變的那一小塊區域而已。

 

張力均衡圖示:任一應力,都會牽動到所有部位,會分散到整體結構。

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人體,其實是一個應力的分配器,不管應力由何處來,它都會整體性地傳遞到整個結構。除此之外,我們體內的膠原纖維,其實是會沿著受力的方向分佈。假如沒有一股「強勢」的受力方向,纖維膠原的排列就會雜亂無章。但當我們持續用一股力道刺激結締組織時,膠原纖維就會像指南針般地指向磁極,沿著力的方向整齊排列。

 

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根據這些特質,結締組織的調整不用如針灸、推拿或整骨那般,必須非常縝密地對應到單一部位。最關鍵的,是它需要持續的力道刺激。就算刺激源只在某一點,這道刺激仍然會分佈全身,並讓膠原纖維重新調整秩序。

 

那麼,我們該如何持續地刺激結締組織,而且靠我們自己就能方便、省力地完成呢?戴牙套就是一個妙招!

 

我發現,我們口腔裡有兩大非常好用的施力部位:一是下顎,另一是舌頭。

 

以下顎來說,下顎具備了兩大絕佳刺激優點:咬力夠大,且能持續地咬。這其中的秘訣是:一次只能咬單邊牙套,而且咬的時候要出點力道,如此才能達到刺激的效果。若是雙邊同時咬,兩邊力道抵消,就無法產生改變結構張力的刺激,道理等同翹翹板。

 

以舌頭來說,舌頭也具備力道大的特質,但更關鍵的是,舌頭是一條核心結締組織軸(深前線)的發端,因此透過牙套持續性地按壓舌頭,將能調整這條核心結締組織的張力狀態。

 

牙套示意圖:上顎壓舌頭,下顎單側咬力刺激

牙套示意圖  

 

日間,我們就可以透過配戴牙套,來持續調整結締組織的張力狀態。但若論調整結締組織的最佳時間,就是在夜晚睡覺時。這是因為

 

一,唯有在晚上睡覺時,我們全身能夠平躺放鬆,此時來調整結締組織是絕佳時刻

二,睡覺時間至少好幾小時,透過長時間地持續刺激,效果會更佳

 

絕大多數的人都會懷疑,光是靠這樣咬下顎或壓舌頭,就可以改變結締組織的狀態,進而告別慢性疼痛嗎?且讓我們用具體病例向大家證明,這套結締組織「口腔刺激法則」,可以臨床應用在棘手的慢性疼痛症狀。

 

慢性疼痛患者一:洪老師

 

洪老師的慢性疼痛症狀,是我目前接觸過的患者中,病史最為崎嶇坎坷的。洪老師二十多歲時開始發病。當時她剛畢業,正準備研究所考試。可能是長時間坐在書桌前,結果她開始感覺臀部與大腿會有灼熱、刺痛感,只要她一碰到椅子,雙臀跟大腿就疼痛不已,無法久坐。於此同時,她也同時發作腕隧道症候群,長時間整條前臂到手指皆痠麻,手掌無法使力。因為不知該看什麼醫生,因此這時期只是苦苦忍耐,挨痛挨了十幾年。

 

到三十多歲時,由於準備畢業論文與課業壓力大,甫碩士班一畢業後就又發病。此時疼痛的症狀擴散,不僅枕骨頸部整天疼痛、無法轉頭,疼痛更一路往下蔓延到肩胛,顳顎關節非常緊繃(一張口就喀喀痛),腰部也疼痛。此時用中藥藥補治療,吃了三、四十帖,疼痛感並無明顯改善。後來開始看骨科,骨科判斷頸椎退化,有醫師在幫她照了片子後,告訴她片子查無異狀,說她沒有生病,可能只是心理壓力大,消極性地建議她轉行別當老師了。因為醫師也找不出病因,所以後續也沒提供治療方式。

 

這種疼痛持續了五六年,嚴重到變成全身性的慢性疼痛。只要她一早醒來,就感覺全身緊繃,當時痛到自己有焦慮症。但因為找不到藥醫,只能不斷忍耐。到了三年前,洪老師的疼痛症狀繼續往下肢蔓延。她只要走路超過十幾分鐘,腳就會疼痛難堪,拇指會痛到受不而無法走路。半夜時會腳麻與僵硬,整隻小腿與足根緊繃、非常疼痛,痛到自己實在不想下床。

 

後來又罹患足底筋膜炎、薦腸關節炎、椎間盤凸出、髕骨外翻、膝蓋退化,髖骨、腰部與肋間膜都疼痛難耐,無法久站久坐,只要一觸壓肋骨,就會麻痠痛。那年整整躺了一個暑假養病,但越養卻越疲勞,每天一睡醒就全身酸痛,手掌與腳掌都僵硬、疼痛發麻,手指無法彎曲、出力,甚至手指頭一觸碰事物就會痛。當時疲弱到連機車都無法使力催油門,每天下課一回到家就睡。

 

由於疼痛症狀實在太嚴重,洪老師幾乎是有人介紹哪位骨科或神經科醫師,就去掛診。儘管跑遍許多醫學中心,尋訪不下二十位權威骨科、神經與復健科醫師,吃了抑制中樞神經疼痛的藥物,訂製了可矯正足部的鞋墊,甚至認真做各種復健運動,但洪老師疼痛與疲勞的症狀還是無解。

 

其實,從上述洪老師的種種症狀來看,那些引發疼痛的部位,全都是結締組織在作祟!

 

直到今年八月,洪老師上網看到我們治療疼痛的方法,心想死馬當活馬醫,畢竟她什麼都買來試過了,也不差這次。結果,才不過短短一個月的時間裡,洪老師疼痛的症狀就有明顯改善。我們與洪老師的追蹤對話如下:

 

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慢性疼痛患者二:許老師

 

另一位許老師的症狀,也是相當典型的慢性疼痛。他從今年開始,就隱約覺得左手臂不對勁,有時頸椎以下就緊繃痠痛。初始他並不以為意,直到三個月前,他整條左手臂一路到指尖都非常痠麻、疼痛。外科醫師一開始開給他止痛藥,但因為吃藥只是緩兵之計,經常過沒幾小時就又疼痛發作,因此他決定尋求物理性的治療。

 

這位許老師九月初開始配戴牙套,儘管療癒過程剛開始時,痠麻疼痛的症狀改善得並不明顯,但到後面第三個禮拜時,許老師訝異地發現,他左手臂的麻與痛已經慢慢消退,到戴牙套屆滿一個月前,許老師已經不用再吃止痛藥,痠麻的手臂也輕鬆許多,可以自在活動。以下是我們與許老師的追蹤對話:

 

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慢性疼痛患者三:魏女士

 

魏女士是位60歲的餐飲業主管。近十幾年以來,她每晚睡覺時,都會犯上許多年逾半百者都有的症狀:小腿後肌肉抽搐。這種抽搐整晚會間歇性地發生,每次一發作時,她整條腿的肌肉就會發硬僵化,再加上足筋猛地收縮造成劇烈疼痛,使得她的腳根本動彈不得,得起身按壓並伸展腿部,造成睡眠變得非常片段。

 

魏女士的腳曾經痛到走路都跛行,去看骨科與神經科醫師,什麼先進的檢測也照了,就是查不出疼痛的成因為何,因為神經系統與骨頭都好好的。但是,她腳的慢性疼痛卻非常嚴重,甚至痛到讓魏女士幾乎想放棄自己的生命。

 

到了今年,魏女士開始配戴牙套。才經過一晚,隔日我詢問她夜晚腳抽筋的症狀時,她驚奇的告訴我,她昨晚腳好好的,沒有任何抽痛或僵化的情況!這是她這十幾年多來,頭一次晚上睡覺腳不痛,可以不用半夜爬起來拉腳筋!

 

魏女士分享腳抽筋自癒經歷【影片1:35分處】

 

 

慢性疼痛患者四:黃小姐

 

我有位牙科患者,這一年多以來,她右下牙齒的部位總是一直在痛。她看過好多位牙醫,但無法診斷病因,因為她牙齒神經並無發炎現象。這些牙醫都建議她轉診至神經內科,本以為可能是三叉神經痛的影響,但她做過各種檢查,診斷後並無異狀,依舊找不到病因。

 

她來找我治療時,我幫她做了根管治療,她牙齒神經與牙齦一切都很正常,看起來完全無異狀。

 

可是她還是很痛。

 

於是,我診斷可能是她的筋膜(結締組織)讓她疼痛。我用下顎牙套幫她治療,請她認真咬下顎牙套調整筋膜。

 

神奇的事在一週後發生:她一年多來的疼痛,竟然不藥而癒!

 

一般牙醫與神經內科的醫師,對這種症狀常常無法解決。但簡單的牙套,竟然就治好她的疼痛。這個例子,更讓我確信人體的結締組織的確該好好研究。

 

它讓我的內心不禁再次歡呼:『結締組織萬歲!』

 

如果你還在與慢性疼痛奮戰,但卻遍尋不到疼痛的成因在哪,請把焦點放在結締組織吧!這樣的新認知與新治療方式,將會讓你避免陷入藥物成癮的危機,也可讓你省去許多迂迴的治療。

 

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留言列表 (11)

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  • 郭秩嘉
  • 請問林醫師,我讀過一些書籍研究"根管治療"後的死牙,長期來說對全身的健康狀況有很大的傷害,您方便評論一下嗎?
  • 無恙牙套
  • 我根管治療的牙齒數量也很大,就長期的觀察,應該沒有問題。如果有醫師觀察到這個現象,我覺得應該是骨頭的筋膜造成的問題。很多牙齒的不明疼痛也是這個原因。但常常會被診斷為神經痛。
  • 郭秩嘉
  • 多謝回答,不過我的問題應該是:根管後的"死牙",會造成全身各種的的疾病,像類風濕性關節炎,或不斷的造成病菌感染蔓延到全身而衍生的怪病或重病,甚至癌症的部分成因......這些內容在葛森療法,林立川博士的書,及Weston A. Price的體質大崩壞一書都寫得極為肯定,讓我充滿困惑???
  • 無恙牙套
  • 如果按照他們的觀念,那全世界的人應該都會衍生全身性的怪病與重病,因為幾乎每個人口中都有做過根管治療的牙齒。但實際上卻沒有,所以我認為他們的觀念有破綻。因此,我認為這並非是根管治療造成的結果。
  • hauyumei
  • 請問痔瘡開刀後一年多,仍疼痛,下周三要去馬偕做神經阻斷,您的方法對我有效嗎?我每天起床後就開始痛,吃止痛藥也無效
  • 無恙牙套
  • 我們的確幫助許多長年疼痛的患者,靠牙套自己復健擺脫疼痛
  • Cclean
  • 林醫師你好:
    請問你在哪執業?我下背痛已經三年半了,MRI 照了五次,骨掃描兩次,X光n次,找不到病因,北部教學醫院神內外科骨科復健科都看遍了。類瑪啡藥物也都吃過沒效。
    神經阻斷作過兩次,我希望你能幫我。
    莊漢仁
  • 莊先生,實在抱歉,疏忽回覆您請您見諒。
    如果您需要預約到府服務,可以點選這個連結:http://naturedent.businesscatalyst.com/到府服務.html
    如果您要直接來診所,這是診所的看診資訊:http://naturedent.businesscatalyst.com/連絡我們.html

    希望能幫助您解決身體的困擾
    若有任何問題,請別客氣來電,謝謝您!

    無恙牙套 於 2016/07/05 16:13 回覆

  • 愛米咻
  • 你好..我的身體全身 輕輕按壓都會感覺到疼痛
    偶爾局部會有酸痛感...非常不舒服
    以前看過許多科醫生 都判定沒問題..
    後面看了免疫風濕科 醫生說 應該是 肌纖維疼痛症候群..
    吃了一陣子的藥 感覺很噁心 有停吃一陣子
    最近 出現了 局部的抽.痠痛感..
    請問 這個症狀 你能幫幫我嗎?
  • 愛米咻您好,

    您的難處我們能體會,也非常樂意幫助您。歡迎您來我的診所:http://naturedent.businesscatalyst.com/連絡我們.html
    您可以先打電話來預約,確認我們看診的時間

    無恙牙套 於 2016/08/05 11:52 回覆

  • 小老鼠
  • 我媽媽就是手麻痛不能上班,他尋了很多醫院也看不出個什麼,MRI和X光都找不出原因,如果用那個方法要多久?什麼樣的牙套都可以嗎?可是只是頭部跟手會有那麼大的關係嗎?還有不太懂要怎麼咬?
  • 關於牙套的功能與配戴方式, 歡迎您到門市或電話諮詢 http://www.alliswell.tw/contact-us/#taipei

    無恙牙套 於 2017/02/06 10:48 回覆

  • 小老鼠
  • 對了!她還會覺得手無力,尤其是在開車或點滑鼠時特別不舒服。
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